Freitag, 24. Dezember 2010

Merry Christmas!

Ich wünsche allen Lesern dieses Blogs ein schönes Weihnachtsfest. Schön zu wissen, dass auch Sanju es mit all seinen Lieben feiern wird - sogar Trishala ist in diesem Jahr nach Mumbai gekommen, um ihre Familie zu besuchen und ihre kleinen Geschwister Shahraan und Iqra kennenzulernen.

Ich erinnere an dieser Stelle noch einmal daran, dass das regelmäßige Posten von News und Infos über Sanju heutzutage über den mit assoziierten Sanjay Dutt Fan Club (SanjayDuttFC) auf Twitter erfolgt. :)

Wishing everybody here a very Merry Christmas. Sanju too will celebrate today together with his loved ones - this year even Trishala has come to Mumbai to visit her family and meet her baby siblings Shahraan and Iqra.

I take this chance to remind that news and informations about Sanju are nowadays no longer posted here but at the Sanjay Dutt Fan Club (SanjayDuttFC) on Twitter which is associated to :)

Dienstag, 14. Dezember 2010

Lamhaa (2010) - Review in English

About the story: The Indian Intelligence Service observes increasing activities of the terror group Lashkar-e-Toiba in Kashmir prior to the upcoming elections and sends Vikram Sabharwal (Sanjay Dutt) there for investigations. For this purpose, he assumes the name of Gul Jehangir. Vikram witnesses a suicide attack on the leader of the radical Muslim separatist party PKF Haji Sayyed Shah (Anupam Kher) which kills party leader Shabber Ali and his driver. Vikram gets on the track of a planned 'Operation 89' in Jammu which might cause worse consequences than the devastating Kashmir riots in 1989. Encounters with Haji Sayyed Shah, with freedom fighter Aziza (Bipasha Basu) who shares the radical views of her adoptive father Haji, with Aatif Hussain (Kunal Kapoor) who broke with the PKF and now intends to run for the elections with his own party, and with many other people make Vikram more and more realize who's and what's behind the extremism...

"God made heaven. Man created hell. This is the story of Kashmir."

Lamhaa definitely is a film you have to watch twice. Not exactly for the actors though especially Sanjay Dutt and Anupam Kher are excelling and even the rest of the cast does well, from Bipasha Basu to Kunal Kapoor (who only fails a bit in delivering his political speeches) and to the splendid supporting actors headed by Jyoti Dogra (Badi Bi), Shernaz Patel (Parveena) and Mahesh Manjrekar (Peer). Not exactly either for the landscape pictures though many of them are breathtakingly beautiful – and all the more you're cracked when even the most beautiful landscape pics are not free from barbwire (which you can observe specially well during the song "Madhno Re").

No, the reason is the abundance of information which director of Parzania fame Rahul Dholakia collected during years of intense research in Kashmir and then worked up in his movie Lamhaa (= moment) which was also mostly shot in the troubled valley (partly under dangerous circumstances). Even if you informed yourself beforehand about the film and its background – while actually watching it for the first time you're just busy to gather this flood of information, to digest them and to sort them – above all when you're depending on the subs. In a way Lamhaa thus reflects exactly the confusion and unrest prevailing (unfortunately) in Kashmir. However, when you then watch the film the second time with all the knowledge you now got, the film ultimately hits you to the core.

I know that in a way this speaks against the film; a film should be made to be understandable already at the first time. Absolutely correct. On the other hand, similar syndromes can be observed even at belauded films like Matrix, just to name one example – it surely takes more than just one watching to discover (if you discover it at all!) that the story re-enacts the Great Arcanum of the Tarot cards. In so far, you can pretty well give Lamhaa a second chance too.

Maybe Dholakia should have made two or three films with his material. And surely he should have avoided some embarrassing mistakes like using a too small type size for the important information about the historical background at the beginning which makes it nearly impossible to pick up this knowledge. Or the unnecessary slow motion intro of Sanjay Dutt which may be okay if Sanjay plays cool heroes, bhais or gangsters but doesn't go well with an intelligence service agent in a realistic story like this, the more so as it puts the film too close to standard mainstream fiction and deprives it of its seriousness already during the first minutes. (The same repeats later with Kunal's motorbike intro – again you're confronted with a filmi hero coolness which, needless to say, is not continued later.)

Nevertheless Lamhaa should be watched. Or, as I said, twice. Or even more often (that's the stadium I've reached meanwhile). So that you can get at least a presentiment of the whole spectrum of hopelessness, despair, anguish, anger and loss of identity in Kashmir – plus the radicalism and the imperceptible manipulations behind it which make the situation in Jammu and Kashmir as vast and insolvable as the film turns out to be. Dholakia was accused not to have offered solution possibilities. But how could he? If there were any, wouldn't they have been tried out long since? If the end of Lamhaa is open and leaves you in a state of cluelessness and confusion, then it's the only end which does justice to the film and its issue.

For there is above all one fact which Lamhaa shows in all mercilessness: All are profiting from the conditions in Kashmir – government, military, politicians, police, intelligence service... even the tailor who sells his uniforms to the militants aswell as to the underpaid soldiers. Aatif Hussain who lays down the arms ("they are against the Islam") gets best to the point when he blames Haji: "You all sell dreams of freedom. You've turned Kashmir into a company." And Peer ups the ante: "Kashmir is a very big company. They make crores of rupees everyday." Even the border soldier on duty rakes in his profits when he, for a high bribe, opens the border for three hours so that 30 Pakistani can be channelled in – plus five more so that the border troops can shoot their quantum. The government profits from the terror – the more fear of terror, the higher is the budget. And therefore freedom is not desirable, not even the intention to gain it. And so the people continue to live in their "beautiful jail" Kashmir with daily identity controls and the permanent risk to be hit by a bullet (no matter whether by a terrorist or by the military). In Dardpura, the village of the half-widows in Northern Kashmir, more than 10,000 women will continue to search for their husbands and sons who disappeared without a trace (in Indian prisons?). In Lashkar, the children's training camp in the part of Kashmir occupied by Pakistan, children will continue to be drilled to become suicide attackers with no will of their own. And no politician responsible will ever be arrested as they enjoy diplomatic immunity. While the people lose their identity ("Why am I a stranger in my own world?").

I want to end my meditations about Lamhaa with quoting an Indian friend of mine whose considerations about this film are corresponding to mine: "The movie is not a comprehensive story because Kashmir has reached that stage. The politics, the terrorists, the regular people, the army, the governments etc are all just woven so tight like a knot that cannot be untied...just cut! If it helps, the end was very satisfying for me because that is exactly what the mind feels affter the small child has died in the war of these insane adults...deep down nothingness...what can you do? there is no happy conclusion, or even a satisfying one. So, if you get a chance see it will really appreciate it." (Moha Dholakia Mehta)

Produced by Bunty Walia, Juspreet Singh Walia; Directed by Rahul Dholakia
111 Min.; DVD: Big Home Video, English Subtitles (including songs)
© Diwali

Official Website
Official Facebook Group

Rahul Dholakia's Lamhaa Blogs:
"Welcome to Kashmir. The most dangerous place in the world."
Hum Kya Chathe? "Azaadi"
Kashmir - The beautiful prison
Kashmir - AK47

Montag, 13. Dezember 2010

Lamhaa (2010)

Zur Story: Der indische Geheimdienst beobachtet im Vorfeld der Wahlen in Kashmir verstärkte Aktivitäten der Terroristengruppe Lashkar-e-Toiba und schickt deswegen Vikram Sabharwal (Sanjay Dutt) unter dem Pseudonym Gul Jehangir in die Krisenregion. Dort wird Vikram Zeuge eines Selbstmordattentats auf den Führer der radikalen muslimischen Separatistenpartei PKF Haji Sayyed Shah (Anupam Kher), das den Parteiführer Shabber Ali und dessen Fahrer das Leben kostet. Vikram kommt einer geplanten 'Operation 89' in Jammu auf die Spur, die schlimmere Ausmaße annehmen könnte als die blutigen Aufstände in Kashmir von 1989. Durch seine Begegnungen mit Haji Sayyed Shah, mit der Freiheitskämpferin Aziza (Bipasha Basu), die die radikalen Ansichten ihres Adoptivvaters Haji teilt, mit Aatif Hussain (Kunal Kapoor), der sich von der PKF losgesagt hat und nun mit einer eigenen Partei bei den Wahlen antreten und für Frieden und Freiheit kämpfen will, und vielen anderen verdichten sich für Vikram allmählich die Hinweise auf Quelle und Auslöser des Extremismus...

"God made heaven. Man created hell. This is the story of Kashmir."

Lamhaa ist definitiv ein Film, den man zweimal sehen muss. Nicht unbedingt wegen der Darsteller, auch wenn allen voran Sanjay Dutt und Anupam Kher intensive Darbietungen abliefern und auch der Rest des Casts, von Bipasha Basu über Kunal Kapoor (wenn man seine weniger überzeugenden Szenen als politischer Redner ausklammert) bis hin zu den großartigen Nebendarstellern rund um Jyoti Dogra (Badi Bi), Shernaz Patel (Parveena) und Mahesh Manjrekar (Peer), wenig zu wünschen übrig lässt. Auch nicht unbedingt wegen der Landschaftsaufnahmen, auch wenn sie teilweise atemberaubend schön sind – und es einen dann umso heftiger trifft, wenn selbst die schönsten Landschaftsbilder nie frei von Stacheldraht sind (besonders eindringlich zu beobachten während des Songs "Madhno Re").

Nein, der Grund liegt in der Überfülle an Informationen, die Parzania-Regisseur Rahul Dholakia in vielen Jahren intensiver Vor-Ort-Recherche in Kashmir angesammelt und in seinem dann auch dort (teilweise unter großen Gefahren) gedrehten Film Lamhaa (= Moment) verarbeitet hat. Beim ersten Ansehen ist man – selbst wenn man sich vorher über den Film und seinen Hintergrund informiert hat – noch zu sehr damit beschäftigt, diese Informationsflut aufzunehmen, zu verarbeiten und zu ordnen. Letzten Endes spiegelt der Film dadurch sogar genau die Verwirrung und Unruhe wider, die in Kashmir (leider) herrscht. Wenn man dann jedoch das zweite Mal rangeht mit dem nunmehr vorhandenen Vorwissen, auch über den Handlungsablauf, dann trifft einen der Film endgültig ins Mark.

Ich weiß, dass das eigentlich gegen den Film spricht – ein Film sollte imstande sein, sich bereits beim ersten Mal begreifbar zu machen. Völlig korrekt. Andererseits, auch bei vielgelobten Filmen wie Matrix kommt man bestimmt nicht schon beim ersten, sondern erst beim dritten oder vierten Mal anschauen (vielleicht) darauf, dass die Handlung das Große Arkanum der Tarotkarten nachvollzieht. Um mal nur ein Beispiel zu nennen. Insofern darf man auch Lamhaa ruhig eine zweite Chance geben.

Vielleicht hätte Dholakia zwei oder drei Filme aus seinem Material machen sollen. Und ganz bestimmt hätte er ein paar fast ärgerliche Fehler vermeiden müssen – von der viel zu kleinen Schrift bei den wichtigen Erläuterungen der historischen Hintergründe im Vorspann, die es einem fast unmöglich macht, sich dieses Wissen anzueignen, bis hin zu dem unnötigen Zeitlupen-Intro Sanjay Dutts, das sich wohl anbietet, wenn Sanjay coole Heroes, Bhais oder Gangster spielt, bei einem Geheimdienst-Agenten in einer Realitätsstory jedoch absolut unpassend ist, zumal der Film dadurch bereits in den ersten Minuten seinen Seriositätsanspruch zu verspielen droht. (Das gleiche Spiel wiederholt sich später beim Motorrad-Intro von Kunal, das ebenfalls eine Coolness indiziert, die danach nicht weitergeführt wird.)

Dennoch sollte man sich Lamhaa ansehen. Oder eben, wie gesagt, zweimal. Oder noch öfter (ich bin inzwischen bei diesem Stadium angelangt). Damit man das ganze Ausmaß der Hoffnungslosigkeit, der Verzweiflung, der Angst, des Zorns, des Identitätsverlusts in Kashmir zumindest ansatzweise erahnen kann – samt dem Radikalismus und der unfassbaren Machenschaften, die dahinterstecken und die Situation in Jammu und Kashmir ebenso unüberschaubar und unlösbar machen wie den Film. Man hat Dholakia vorgeworfen, keine Lösungsmöglichkeiten anzubieten. Aber wie könnte er? Wenn es welche gäbe, würde man dann nicht längst versuchen, sie anzuwenden? Wenn das Ende von Lamhaa ein offenes ist, das einen mit einer gewissen Ratlosigkeit und Verwirrung zurücklässt, dann ist es das einzige Ende, das dem Film und seinem Thema gerecht wird.

Denn eines zeigt Lamhaa in aller Gnadenlosigkeit: Alle profitieren von den Zuständen in Kashmir – Regierung, Militär, Politiker, Polizei, Geheimdienste... bis hin zu dem Schneider, der seine Uniformen den Militanten ebenso verkauft wie den unterbezahlten Soldaten. Aatif Hussain, der den Waffen abschwört ("sie sind gegen den Islam"), bringt es am deutlichsten auf den Punkt, wenn er Haji ins Gesicht sagt: "Ihr alle verkauft Freiheitsträume. Ihr habt aus Kashmir eine Firma gemacht." Peer setzt sogar noch einen drauf: "Kashmir ist eine riesengroße Firma, mit der sie täglich Millionen von Rupien verdienen." Selbst der diensthabende Grenzsoldat streicht seinen Profit ein, wenn er gegen hohe Bestechung für drei Stunden die Grenze öffnet, damit 30 Pakistani eingeschleust werden können – plus fünf weitere, damit die Grenztruppen ihr Quantum erschießen können. Die Regierung profitiert vom Terror – je größer die Angst vor dem Terror, desto größer ist das Budget. Deshalb darf es keine Freiheit geben, ja nicht einmal den Gedanken daran. Und so leben die Menschen weiterhin in ihrem "schönen Gefängnis" Kashmir, wo sie tagtäglich Kontrollen passieren, sich ausweisen und jederzeit damit rechnen müssen, von einer Kugel getroffen zu werden (egal ob von Terroristen oder vom Militär). In Dardpura, dem Dorf der Halbwitwen in Nordkashmir, werden weiterhin über 10.000 Frauen nach ihren spurlos (in indischen Gefängnissen?) verschwundenen Ehemännern und Söhnen suchen. In Lashkar, dem Kindertrainingslager im von Pakistan okkupierten Teil Kashmirs, werden weiterhin Kinder zu willenlosen Selbstmordattentätern abgerichtet werden. Und kein verantwortlicher Politiker wird jemals verhaftet werden. Schließlich genießt man diplomatische Immunität. Während das Volk seine Identität verliert ("Why am I a stranger in my own world?").

Ich möchte zum Abschluss dieser Betrachtung eine indische Freundin zitieren, deren Ansichten über Lamhaa ziemlich genau den meinen entsprechen: "Der Film erzählt keine groß angelegte, umfassende Geschichte, weil Kashmir diesen Zustand erreicht hat: Die Politik, die Terroristen, die einfachen Menschen, die Armee, die Regierungen etc. sind so eng miteinander verwoben, wie ein Knoten, der nicht gelöst, sondern nur noch zerhauen werden kann. Das Ende war für mich sehr befriedigend, weil es genau das ist, was man fühlt nach dem Tod des kleinen Kindes im Krieg der wahnsinnigen Erwachsenen – ein tiefes Nichts – was kann man tun? Es gibt kein glückliches Ende, nicht einmal ein zufriedenstellendes. Wer die Chance hat, den Film ein zweites Mal zu sehen, sollte es unbedingt tun – er wird es zu schätzen wissen." (Moha Dholakia Mehta)

Produktion: Bunty Walia, Juspreet Singh Walia; Regie: Rahul Dholakia
111 Min.; DVD: Big Home Video, englische UT (inkl. Songs)

Offizielle Website
Offizielle Facebook-Gruppe

Rahul Dholakias Blog-Einträge zu Lamhaa:
"Welcome to Kashmir. The most dangerous place in the world."
Hum Kya Chathe? "Azaadi"
Kashmir - The beautiful prison
Kashmir - AK47