Montag, 31. Januar 2011

Knock Out (2010) - Review in English

About the story: Tony Khosla, called Bachchu (Irrfan), a cunning and unscrupulous investment banker, works for the corrupt central minister Bapuji (Gulshan Grover) who sees politics as a business and hoards immense sums of black money on several accounts of the Euro Swiss Bank in Zurich. This morning, Tony is to deliver cash to Bapuji's election workers; for security reasons he gets their addresses by a call via a public telephone in a phone booth. But before he can leave the box, he is called by an unknown man (Sanjay Dutt) who demonstrates to Tony that he observes him and will shoot him if he does not everything the unknown man commands. Soon the police and the media take notice of the drama in the phone booth – and so does Bapuji who, with all available means, wants to avert that Tony's connection with him is revealed which, so it seems, is just what the unknown shooter wants...

"Phone Booth rip-off" howled the media soon after Mani Shankar started shooting for his film, despite the director's repeated assurance that the motive of a man trapped in a phone booth by a shooter is the only commonality of his film and that Hollywood movie. Finally, a few days before the release, the makers of Phone Booth filed a complaint against Knock Out for copyright violence and won – allegedly Knock Out was a scene-to-scene copy of Phone Booth. Well, I still don't see how this is possible as the story of Phone Booth, as far as I know, does not deal with politics, corruption and money laundering (yes, I admit that I haven't seen Phone Booth), but in any case the damage was enormous; though the producers were allowed to release their film after a restraining order, the atmosphere against the film was heated up and Knock Out flopped at the box office – in spite of several critics who damned the rip-off theories and considered Knock Out as even better than Phone Booth.

As I said, I cannot judge this, but at the end of the day Knock Out meant two hours of great entertainment for me, and that's what counts in my humble opinion. Mani Shankar had a special reason to make this political thriller: "The film is partly based on what I saw and heard when I was on the staff in the Prime Minister’s office between 1994-1995. As part of his advisory team during my travels all over the world with the PM, I heard things that never left my mind. I knew some day I’d make a film about what I knew from the whispers in the corridors of power," he revealed at the beginning of the shooting. Along the lines of "Let's knock out this system – we must bring our money back" Knock Out is a real time thriller (11 am to 1 pm) without any songs – an item song shot with Mahi Gill was excluded from the film as well as the title song picturized on Sanjay Dutt which was used only for the promotions. Thus Shankar manages to keep you on the edge of your seats continuously for two hours.

He could also rely on two fabulous protagonists, Sanjay Dutt and Irrfan Khan, who never met on the sets but nevertheless delivered their dialogues as if their opponent was in front if them and they could interact directly – a top achievement! Sanjay plays his part masterfully, with calm and considerate serenity and sometimes with a little twinkle in his eye. He even did a martial arts scene with the British action choreographer Joey Ansah who personally fought the hand-to-hand combat with Sanjay (like he did with Matt Damon in The Bourne Ultimatum), and watching Sanjay answering Joey's Karate with his abilities in Jiu Jitsu and Chow Lin Foot leaves no doubt that he unlearned nothing and still is great in action, even with over 50.

Irrfan changes from the slick banker to a helpless man who literally talks for his life and in the end outgrows himself. He also gets the film's most delightsome scene when Sanjay makes him dance in public. Marvellous! Against these two great performers the rest of cast doesn't have it easy; the most impressing impact is left by Sushant Singh who plays the honest policeman Vikram completely natural and without any antics and thus gets your attention in a positive way. Kangna Ranaut as TV reporter Nidhi Srivastav delivers a good performance. Gulshan Grover manages to make the corrupt minister credible and dangerous; a weaker actor than him would probably have started hamming the minister's angry outbursts. All the others, from Rukhsar as Tony's wife Lakshmi to director-turned-actor Apoorva Lakhia as encounter specialist Ranvir Singh, don't have very much to do. The attention focusses completely on the duel of Sanjay and Irrfan. And this duel is just great. Too bad that they didn't have a chance to interact directly in this film. Let's hope for another chance in another film; I would love to see Sanjay and Irrfan together on screen again.

Produced by AAP Entertainment Ltd. Sohail Maklai; Directed by Mani Shankar
111 Min.; DVD: Moserbaer, English Subtitles
© Diwali

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The making of 'Knock Out' - Part 01
The making of 'Knock Out' - Part 02

No Problem (2010) - Review in English

About the story: Police Officer Arjun Singh's (Anil Kapoor) life is not easy. At home, he has a schizophrenic wife, Kajal (Sushmita Sen), who not only is his superior's (Shakti Kapoor) daughter but also wants to kill him at least once a day. Apart from that, gangster boss Marcos (Sunil Shetty) and his ladylove Sophia (Neetu Chandra) are making Arjun's life miserable, as well as Raj Ambani (Akshaye Khanna) who falls in love with Kajal's younger sister Sanjana (Kangna Ranaut) – something Arjun deeply disapproves as Raj in his eyes is an incurable criminal. But actually, Raj just doesn't manage to break away from his childhood friend Yash Ambani (Sanjay Dutt) who categorically steals everything he gets his hands on – and thus drives bank owner Zandu Lal (Paresh Rawal) to desperation as well as all the others...

Some crimes are just funny, says the tagline. That's a matter of opinion (especially when people are shot or beaten to death without further ado). Some reviews are just easily written. That's right. For example this one. Why waste more energy than necessary? After all, this is what even Anees Bazmee must have thought while writing his script.

My worst fears after having seen the trailer with the farting gorilla have come true. I considered Ek Aur Ek Gyarah and Shaadi No. 1 as low-points in Sanjay's (comedy) filmography, but No Problem beats both of them – it's unfunny and mostly downright annoying. This concerns both the (non existing) story and the actors – why, oh why do actors like Anil Kapoor and Akshaye Khanna who really have proved their worth and abilities stoop to fidgeting, shouting and hamming through mindless films like this one? Sanjay Dutt actually deserves a big hug for at least acting comparatively normally. But even so he could not save this flop.

Some DVDs are just funny – that sounds like a last desperate attempt of Eros to convince me. Sorry, but for me neither the film nor the DVD was funny. Those who nevertheless want to watch No Problem now – you're welcome, have a try. However, as far as I'm concerned, I'll continue to choose the Munnabhai series if I want to watch good comedies starring Sanjay Dutt.

Produced by Anil Kapoor, Rajat Rawail, B.K. Modi; Directed by Anees Bazmee
140 Min.; DVD: Eros, English Subtitles (including songs); Bonus: Making of the Film
© Diwali

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Sonntag, 30. Januar 2011

No Problem (2010)

Zur Story: Polizist Arjun Singh (Anil Kapoor) hat es nicht leicht: Zu Hause hat er eine schizophrene Frau, Kajal (Sushmita Sen), die nicht nur die Tochter seines Vorgesetzten (Shakti Kapoor) ist, sondern ihn außerdem jeden Tag mindestens einmal umbringen will. Außerdem machen Gangsterboss Marcos (Sunil Shetty) und dessen Geliebte Sophia (Neetu Chandra) Arjun ebenso zu schaffen wie Raj Ambani (Akshaye Khanna), der sich in Kajals jüngere Schwester Sanjana (Kangna Ranaut) verliebt hat – was Arjun gar nicht gerne sieht, hält er Raj doch für einen unheilbaren Kriminellen. Dabei gelingt es Raj lediglich trotz aller Versuche nicht, sich aus der fatalen Partnerschaft mit seinem Kindheitsfreund Yash Ambani (Sanjay Dutt) zu lösen, der grundsätzlich alles mitnimmt, was ihm unter die Finger kommt und nicht festgenagelt ist – und dadurch den Bankbesitzer Zandu Lal (Paresh Rawal) ebenso zur Verzweiflung bringt wie den Rest der Belegschaft...

Some crimes are just funny, sagt die Tagline. Ansichtssache (erst recht, wenn dabei Menschen kurzerhand abgeknallt oder totgeschlagen werden). Some reviews are just easily written. Stimmt. Diese hier zum Beispiel. Wozu mehr Energie verschwenden als unbedingt notwendig. (Schließlich hat sich Anees Bazmee beim Schreiben des Drehbuchs vermutlich das Gleiche gedacht.)

Meine schlimmsten Ahnungen nach dem furzenden Gorilla in dem Trailer haben sich voll bewahrheitet. Bislang hielt ich Ek Aur Ek Gyarah und Shaadi No. 1 für die Tiefpunkte in Sanjays (Komödien-)Filmographie, doch No Problem unterbietet diese beiden Streifen mühelos – er ist unlustig und über weite Strecken geradezu ärgerlich. Das betrifft sowohl die nicht vorhandene Story und die meist plumpen Witze als auch die Schauspieler – warum nur geben Akteure, die erwiesenermaßen wirklich etwas können wie z.B. Anil Kapoor und Akshaye Khanna, sich dazu her, sich durch einen dummen Film zu hampeln, zu schreien und zu chargieren? Da möchte man Sanjay Dutt ja glatt dafür umarmen, dass er vergleichsweise normal spielt. Retten kann er diesen Flop dadurch allerdings auch nicht.

Some DVDs are just funny, versucht es die Eros-DVD mit einer letzten verzweifelten Anstrengung. Sorry, ich fand weder die DVD funny noch den Film. Wer sich No Problem jetzt trotzdem anschauen will – bitte. Ich jedoch werde, wenn ich gute Komödien mit Sanjay Dutt sehen will, auch weiterhin lieber zu den Munnabhai-Filmen greifen.

Produktion: Anil Kapoor, Rajat Rawail, B.K. Modi; Regie: Anees Bazmee
140 Min.; DVD: Eros, englische UT (inkl. Songs); Bonus: Making of the Film

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Knock Out (2010)

Zur Story: Der gewiefte und gewissenlose Investment Banker Tony Khosla, genannt Bachchu (Irrfan), arbeitet für den korrupten Central Minister Bapuji (Gulshan Grover), der Politik als Geschäft betrachtet und immense Summen Schwarzgeld auf mehreren Konten der Euro Swiss Bank in Zürich hortet. An diesem Morgen soll Tony mehrere Wahlhelfer von Bapuji mit Bargeld beliefern und lässt sich die Adressen sicherheitshalber über einen öffentlichen Fernsprecher in einer Telefonzelle durchgeben. Doch bevor er die Zelle wieder verlassen kann, wird er von einem Unbekannten (Sanjay Dutt) angerufen, der ihm klarmacht, dass er ein Gewehr auf Tony gerichtet hat, und ihn so dazu zwingen will, alle seine Anweisungen zu befolgen. Bald werden Polizei und Medien auf das Drama in der Telefonzelle aufmerksam – und damit auch Bapuji, der mit allen Mitteln verhindern will, dass Tonys Verbindung zu ihm und seinem Schwarzgeld aufgedeckt wird; denn genau das ist offenbar das Ziel des unbekannten Scharfschützen...

"Phone-Booth-Kopie" heulten die Medien von Beginn der Dreharbeiten an, auch wenn Regisseur Mani Shankar immer wieder betonte, dass das Motiv des Mannes, der in einer Telefonzelle von einem Scharfschützen als Geisel gehalten wird, die einzige Gemeinsamkeit seines Filmes mit diesem Hollywood-Streifen sei. Aber schließlich reichten die Macher von Phone Booth wenige Tage vor der Premiere von Knock Out eine Klage wegen Copyright-Verletzung ein, bei der sie tatsächlich Recht bekamen – angeblich sei Knock Out Szene für Szene von Phone Booth kopiert. Wie das möglich sein soll, da es in Phone Booth meines Wissens nach keineswegs um das Aufdecken von Politiker-Korruption und Geldwäsche geht, ist mir nach wie vor ein Rätsel (ja, ich gestehe: Ich kenne Phone Booth nicht), aber in jedem Fall war der Schaden immens; zwar durfte der Film dank einer einstweiligen Verfügung dennoch starten, doch die allgemeine Stimmung war derart gegen den Film aufgeheizt, dass er gnadenlos floppte – trotz einiger mutiger Kritikerstimmen, die das allgemeine "Abkupferer"-Geschrei verurteilten und Knock Out sogar besser als Phone Booth einstuften.

Letzteres kann ich, wie gesagt, nicht beurteilen, aber in jedem Fall habe ich mich mit Knock Out zwei Stunden lang glänzend unterhalten, und das ist es, was am Ende des Tages für mich zählt. Mani Shankar hat Mitte der 90er Jahre im Büro des indischen Premierministers gearbeitet und dabei wohl Einblicke in so manchen finanziellen Skandal gewonnen. Diese Erfahrungen hat er nun in seinem politischen Thriller Knock Out verarbeitet, unter dem Motto "Let's knock out this system – we must bring our money back". Der Film spielt in Realzeit (von 11 bis 13 Uhr) und verzichtet auf jegliche Songs – ein pro forma gedrehter Item-Song mit Mahi Gill flog am Ende ebenso aus dem Film raus wie der mit Sanjay Dutt als Protagonist gedrehte Clip zum Titelsong, der lediglich für die Promotion des Films verwendet wurde. Auf diese Weise gelang es Shankar, die Spannung über zwei Stunden lang kontinuierlich aufzubauen und immer mehr zu steigern.

Dabei konnte er auf zwei grandiose Protagonisten bauen: Sanjay Dutt und Irrfan Khan, die sich während der Dreharbeiten zwar niemals begegneten, sich aber dennoch gegenseitig die Dialoge um die Ohren fetzen, als hätten sie ihren Kontrahenten leibhaftig vor sich und könnten direkt auf ihn reagieren. Tolle Leistung. Sanjay spielt seinen Part souverän, mit ruhiger, besonnener Abgeklärtheit und bisweilen auch mit einem kleinen Zwinkern im Augenwinkel. Seine Martial-Arts-Einlage mit dem britischen Action-Choreographen Joey Ansah, der (wie bei Matt Damon in The Bourne Ultimatum) persönlich Sanjays Nahkampf-Gegner gespielt hat, ist sehenswert – Sanjay setzte Joeys Karatekünsten seine Fertigkeiten in Jiu Jitsu und Chow Lin Foot entgegen, und kein Zweifel, auch mit inzwischen über 50: Er kann es noch immer.

Irrfan wandelt sich vom aalglatten Banker zu einem hilflosen Menschen, der buchstäblich um sein Leben redet und am Ende über sich hinauswächst. Er hat auch die zweifellos köstlichste Szene des Filmes – seine ihm von Sanjay aufgezwungene "Tanz"-Einlage. Herrlich! Gegen diese beiden darstellerischen Kaliber hat es der Rest des Casts schwer; am eindrucksvollsten bleibt dabei Sushant Singh im Gedächtnis, der den ehrlichen Polizisten Vikram vollkommen natürlich und ohne irgendwelche Mätzchen spielt und gerade dadurch positiv auffällt. Kangna Ranaut als TV-Reporterin Nidhi Srivastav macht sich insgesamt gut; Gulshan Grover gelingt es dank seiner Routine, dem korrupten Minister seine Brandgefährlichkeit zu bewahren – bei einem schwächeren Darsteller wäre diese Figur mit ihren Wutausbrüchen möglicherweise ins Chargenhafte abgerutscht. Alle anderen, von Rukhsar als Tonys Frau Lakshmi bis zu dem Regisseur Apoorva Lakhia, der sich hier als Encounter-Spezialist Ranvir Singh zur Abwechslung mal als Schauspieler versucht, haben nicht viel zu tun. Die Aufmerksamkeit konzentriert sich ganz und gar auf das Duell Sanjay-Irrfan. Und das ist großartig. Man bedauert dabei nur eines: dass es keine direkte Interaktion zwischen den beiden gab. Aber was nicht ist, kann ja noch werden. Hoffentlich.

Produktion: AAP Entertainment Ltd. Sohail Maklai; Regie: Mani Shankar
111 Min.; DVD: Moserbaer, englische UT

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The making of 'Knock Out' - Part 01

The making of 'Knock Out' - Part 02

Samstag, 1. Januar 2011

Bhai means brother to me, says Sanjay Dutt

Spicezee, 1. Januar 2011

Deadly Dutt, auch bekannt als Sanjay Dutt, ist einer der Bollywood-Schauspieler, deren reales Leben genauso interessant ist wie ihre Filmrollen. Vom Tod seiner geliebten Mutter Nargis Dutt bis zu Drogen, Gefängnis und Superstartum in Bollywood, Sanjay Dutt hat alles erlebt. Heute ist Sanjay glücklich mit Manyata verheiratet und stolzer Vater von Zwillingen.

In einem exklusiven Interview mit Swati Chaturvedi von in ihrem Programm 'Kahiye Janab' spricht Sanjay Dutt über seine Filmkarriere, seine Tochter Trishala, seine Frau Manyata und natürlich auch über seine Babys.

Swati: Sanjay, einmal mehr Willkommen bei 'Kahiye Janab'. Wenn ich Sie mir so ansehe, dann sind Sie gerade sehr glücklich. Nennen Sie uns bitte drei Gründe dafür?

Sanjay: Zuallererst die Geburt meiner Zwillinge, und natürlich meine Karriere, denn es warten ein paar gute Projekte auf mich. Ich bin vollkommen in Frieden mit mir selbst.

Swati: Es ist schon seltsam, dass Menschen versuchen, Sie fertigzumachen und Ihren Namen in Kontroversen hineinzuziehen. Was sagen Sie dazu?

Sanjay: Sehen Sie, die, die das machen, für die ist das ihr Job. Und mein Job ist es, die richtige Antwort darauf zu geben.

Swati: Ihr Image in der Industrie ist das des Sanju Baba, nicht gerade übergesegnet mit Verstand. Finden Sie, dass Sie deshalb benachteiligt werden? Zum Beispiel, dass man einem Shahrukh oder Aamir tiefgreifende Fragen stellt, aber bei Sanjay will man nur wissen, welches Auto er mag...

Sanjay (lächelt): In gewisser Weise ist das gut; ich bin immer noch ein Kind, für immer jung.

Swati: Sind Sie für immer jung? Sind Sie gefangen in einem Image?

Sanjay: Ich bin nicht in einem Image gefangen. Ich bin so. Ich denke, die, die mich Sanju Baba nennen, die werden mich auch weiterhin fragen, welches Auto oder welches Essen ich mag.

Swati: In Ihren Filmen wie Lage Raho Munnabhai haben Sie Gandhi Bedeutung in unserer Zeit verliehen. Jedermann wird durch Sie inspiriert. Sie haben die gesamte Bandbreite durchquert. Denken Sie, Sie haben in der Filmindustrie den Ihnen zustehenden Anteil bekommen?

Sanjay: Ich habe meinen Anteil in jeder Rolle bekommen. Ich bin glücklich mit allem, was ich gemacht habe. Ich war nie ein Teil des Nummernspiels.

Swati: Finden Sie nicht, dass es in der Welt um uns herum massive religiöse Intoleranz gibt? Unlängst wurde der Zivilluftfahrt-Minister Praful Patel an einem Flughafen in den USA festgenommen und verhört, und Ihnen wurde das US-Visum verweigert, als Sie an der Abschlussfeier Ihrer Tochter Trishala teilnehmen wollten.

Sanjay: So waren die USA vorher nie. Ich habe selber drei Jahre lang in Jackson, Mississippi gelebt. Früher waren die USA eine freie Gesellschaft, wo die Menschen dich willkommen geheißen haben. Die Welt ist so seltsam, so fremd geworden.

Swati: Angesichts der politischen Situation in Indien – das Ayodhya-Urteil kam nach 60 Jahren –, finden Sie nicht, dass es besser für Sie war, nicht in die Politik zu gehen?

Sanjay: Gott sei's gedankt, dass ich nicht in dem politischen Netz hänge. Ich bin ein Schauspieler und sehr glücklich damit.

Swati: Denken Sie, dass die Filmindustrie ihre Stimme gegen religiöse Intoleranz und Ungerechtigkeiten erheben sollte?

Sanjay: Für mich persönlich war es eine große Tragödie, dass ich an Trishalas Abschlusstag nicht bei ihr sein konnte. Man sagte mir, man habe mir das Visum wegen meiner alten Verurteilung verweigert. Ich mache ihnen das ebenso zum Vorwurf wie denen, die mich verurteilt und unter TADA angeklagt haben.

Swati: Was würden Sie Ihrer Tochter Trishala gerne sagen?

Sanjay: Ich liebe sie, sie ist mein bestes Baby. Ich bin stolz auf sie, auf das, was sie gemacht hat und geworden ist. Ich weiß noch, wie sie mir damals gesagt hat, sie wolle Strafrecht studieren und unschuldigen Menschen wie mir helfen.

Swati: Was würden Sie gerne Ihren Zwillingen sagen?

Sanjay: Ich bin glücklich, Kinder zu haben.

Swati: Hätten Sie nach all den Höhen und Tiefen Ihres Lebens noch geglaubt, dass Sie noch einmal heiraten und Kinder haben würden?

Sanjay: Ich habe es mir gewünscht, und ich habe es bekommen. Und ich danke Gott dafür.

Swati: Erzählen Sie uns von Ihren glücklichen Momenten...

Sanjay: Meine Tochter aufwachsen zu sehen, Manyata zu heiraten, und meine Zwillinge.

Swati: Was wäre, wenn Ihr Vater Sunil Dutt heute noch am Leben wäre?

Sanjay: Er wäre so glücklich, wenn er das alles hätte erleben dürfen! Er hat an mich geglaubt, und jeder weiß, dass ich niemals anti-national sein kann. Ich bin säkular, meine Mutter war Muslimin und mein Vater war Hindu.

Swati: Finden Sie nicht, dass die Menschen Sie zwar besser verstanden haben, aber in den Medien wurde es dann anders dargestellt?

Sanjay: Ja, und in diesem Punkt gibt es eine Menge Ähnlichkeiten zwischen Salman und mir. Ich liebe Salman wie einen jüngeren Bruder.

Swati: Nun, da Sie Stabilität im Leben gefunden haben, wann, denken Sie, wird es bei Salman soweit sein?

Sanjay (lächelt): Ich bete zu Gott, dass Salman sesshaft wird, und werde ihn auch darum bitten.

Swati: Ihr Lieblingsfilm neben Munnabhai?

Sanjay: Vaastav, Saajan, Sadak und Khalnayak.

Swati: Wer ist Ihr Lieblings-Khan – Salman, Shahrukh oder Aamir?

Sanjay: Salman, ganz sicher.

Swati: Was bedeutet 'bhai' für Sie?

Sanjay: Bruder.

(Swati Chaturvedi; adapted by Aman Kanth; Deutsch von Diwali)