Montag, 29. September 2014

Ungli Poster

Donnerstag, 18. September 2014

PK poster starring Sanjay Dutt and Aamir Khan

"Humra phiren... Ouka naam hai Bhairao, lekin hum ouka bulawat hai Bhaaya..."
"My friend... His name is Bhairao but I call him brother..."
Aamir Khan

Sonntag, 14. September 2014

Nidaan (2000; special appearance as himself) - Review in English

About the story: Soumya Nadkarni (Nisha Bains) lives in Mumbai with her parents Anirudh (Shivaji Satham) and Suhasini (Reema Lagoo); she studies at the I.B. Institute and is a big fan of the actor Sanjay Dutt. Together with her friend Ninad Kamat (Sunil Barve) she donates blood at a blood donation drive. During her final exams, Soumya falls ill with high fever. Dr S.D. Potnis (Sunil Shende) supposes that she’s got malaria and arranges for several medical tests which unveil that Soumya is HIV positive. The family is devastated, but Ninad stands by Soumya and even marries her. Thus Soumya gathers vital energy and resits and passes her final exams. At the same time her father decides to fulfill Soumya’s dearest wish: to meet Sanjay Dutt in person once in her life...

In a Stardust interview in April 2000, Mahesh Manjrekar (director of Vaastav and several more films with Sanjay Dutt, also actor in some movies produced by White Feather Films) spoke about his early film Nidaan which had to wait long for its release and then flopped. Nidaan is a film about AIDS, an issue which in 1997, when Mahesh did his film, in India still was highly explosive. It tells the story of a young girl getting infected with the HIV virus, and of the reactions in her surroundings. In the end-90es, this issue obviously was so risky that Mahesh only with great difficulties found a producer at all and had to cast a newcomer for the leading role as none of the established heroines wanted to play a girl suffering from AIDS.

Interesting in the double sense is the role Sanjay Dutt played in this project. When Mahesh Manjrekar worked on his Nidaan script he wanted the girl suffering from AIDS to meet the hero of her dreams, and as Manjrekar always had been very fond of film actor Sanjay Dutt he imagined him for this part. He and the actor hadn’t ever met before, but finally he managed to contact Sanjay and to tell him about his project. Sanjay had always done a great deal for suffering people, be it drug addiciton, cancer or AIDS, and saw the chance to attract awareness for this terrible illness. So Sanjay agreed to do a special appearance in Manjrekar’s film, and he did it for free – something he often does for friends, but this might be the first time that Sanjay in this way supported a director completely unknown to him.

In the end credits Sanjay got acknowledgements “for his very special appearance” but he had all the reasons to be grateful himself. Rarely he was revered so openly on the silver screen, and rarely an actor’s name was named so often in a film as Sanjay Dutt’s in Nidaan. After the song “Tu Shayar Hai” from Sanjay’s movie Saajan was heard in the opening scene, Soumya and her friends sing about him in their frist song, holding up his poster; a large movie poster (without title, but obviously Sanjay in Mahaanta) makes Soumya delightedly scream “Oh Sanju, my sweetie-pie!”; and of course she has his pictures on her room’s walls and tells them lovingly good night. Sanjay’s appearance at the end of the film starts at a film set of “Ashwani Films” where “Sanjay Dutt und Punam Malhotra” are shooting for a film called “Nayak No. 1” - an allusion to Sanjay’s big success Khalnayak and, at the same time, another statement in favour of the “hero no. 1” who, after having spent one and a half years as an undertrial in jail, at that time still was suspected by many to be a terrorist.

Nisha Bains is charming in the role of Soumya; watching her makes you suppose that her role model is Kajol but as it goes well with the character it doesn’t really matter. Soumya’s caring parents are convincingly played by Shivaji Satham and Reema Lagoo; maybe that’s why Manjrekar casted them for his next movie Vaastav as the parents of Raghubhai (Sanjay Dutt). And one more actor beside Sanjay in Nidaan should a few years later become a remarkable co-star of Sanjay on the silver screen: Dilip Prabhavalkar, here playing the role of Ninad’s father Shrikant Kamat, was to be the wonderful Gandhi in Sanjay’s blockbuster Lage Raho Munnabhai.

A little surprise is Sunil Barve’s Ninad - not a smart Hindi film lover, more the sweet nerd with glasses… however, not colourless, but loveable, even when he’s jealous of Soumya’s heartthrob Sanjay. And it’s with him Sanjay has his best interaction during his guest appearance when he first jokes about pretty Soumya already being married which leaves him chanceless and then tells Ninad, “I envy you” - to which Ninad confidently replies, “You should”. Very obviously Sanjay shot for this scene during his Daud times, and at that time there was no jadoo ki jhappi yet; Soumya doesn’t get more than a pat on the cheek and some nice words from her favourite star. But Sanjay comes across very loveably, and the public excitement about his presence convey an impression about how popular the actor was at that time in spite of the terrorism accuses. (Sanjay’s scene)

In October 1997, the film magazine Stardust wrote, “Thank God for small mercies. One finally seems to be waking up to the AIDS crisis, here in Bollywood. Sanjay Dutt has taken the initiative and has agreed to do a special appearance in a film titled Nidaan, along with television and theatre artistes Reema Lagoo, Nisha and Shivaji Satham. The film will go a long way in spreading awareness about the deadly disease and the difficulties that the victims and their families face while dealing with this fatal illness. Sanjay will be playing himself in the film. Cheers to the Deadly Dutt for taking time off his busy schedule to star in this socially moving film.”

Unfortunately, Nidaan was not appreciated as the makers had hoped for, and obviously the film was never released on VCD or DVD; only on YouTube it was suddenly to be found in the end of 2013. But in any case, Nidaan was the trigger for the very fertile cooperation of Mahesh Manjrekar and Sanjay Dutt. Their next joint project was Vaastav, and the rest is history.

Produced by R.V. Pandit; Directed by Mahesh Manjrekar
Watched on YouTube; 145 Min.; information post
© Diwali

Nidaan (2000; Gastauftritt as himself)

Zur Story: Soumya Nadkarni (Nisha Bains) lebt mit ihren Eltern Anirudh (Shivaji Satham) und Suhasini (Reema Lagoo) in Mumbai; sie studiert am I.B. Institut und ist ein großer Fan des Schauspielers Sanjay Dutt. Bei einer Blutspendeaktion spenden sie und ihr Freund Ninad Kamat (Sunil Barve) Blut. Am letzten Tag ihrer Abschlussprüfungen bekommt Soumya hohes Fieber. Dr. S.D. Potnis (Sunil Shende) vermutet Malaria und veranlasst mehrere medizinische Tests. Dabei erweist sich, dass Soumya HIV-positiv ist. Für die Familie bricht eine Welt zusammen, aber Ninad hält zu Soumya und heiratet sie sogar. Dadurch gewinnt sie genügend Lebensmut zurück, um ihre Prüfungen nachzuholen, die sie erfolgreich besteht. Gleichzeitig setzt ihr Vater sich in den Kopf, seiner Tochter einen Herzenswunsch zu erfüllen: einmal Sanjay Dutt zu begegnen…

In einem Stardust-Interview vom April 2000 erzählt Mahesh Manjrekar (Regisseur u.a. von Vaastav und mehreren weiteren Sanjay-Dutt-Filmen, der zudem auch als Schauspieler in vielen White-Feather-Filmen von Sanjay Dutt und Sanjay Gupta mitgewirkt hat) unter anderem auch von seinem frühen Film Nidaan, der lange unveröffentlicht blieb und später, als es dann soweit war, ein Flop wurde. Mahesh hatte sich darin des damals (1997) in Indien noch hochbrisanten Themas AIDS angenommen. Es ging um ein junges Mädchen, das mit AIDS infiziert wird, und um die Reaktionen ihrer Mitwelt darauf. Das Thema war damals Ende der 1990er Jahre wohl noch so heiß, dass Mahesh nur mit Mühe und Not einen Produzenten fand und die Hauptrolle mit einer Newcomerin besetzen musste, weil von den arrivierten Heroinen niemand eine AIDS-Kranke spielen wollte.

Interessant ist - in doppeltem Sinne - die Rolle, die Sanjay Dutt bei diesem Projekt spielte. Als Mahesh Manjrekar an dem Nidaan-Drehbuch schrieb, hatte er die Vorstellung, dass die AIDS-kranke Frau dem Helden ihrer Träume begegnen sollte - und irgendwie schwebte ihm dabei Sanjay Dutt vor, weil er ihn als Filmschauspieler schon immer sehr gemocht hatte. Allerdings kannte er ihn damals noch nicht persönlich. Es gelang ihm, einen Termin bei ihm zu bekommen und ihm das Projekt vorzustellen. Sanjay, der sich schon immer gegen Drogen und für krebskranke Menschen eingesetzt hat, sah darin eine Möglichkeit, sich nun auch für AIDS-Patienten zu engagieren und auf diese Krankheit aufmerksam zu machen. Daher erklärte er sich bereit, in Manjrekars Film gratis aufzutreten - etwas, was er zwar für Freunde immer wieder ganz gerne macht, aber das dürfte wohl das erste und einzige Mal gewesen sein, dass Sanju auf diese Weise einen ihm noch völlig unbekannten Regisseur unterstützte.

In den Endcredits wurde ihm dafür “for his very special appearance” gedankt - aber auch Sanjay selbst konnte sich bedanken: Selten wurde ihm auf der Leinwand so unverblümt gehuldigt, und selten dürfte der Name eines Schauspielers so häufig in einem Film genannt worden sein wie der von Sanjay Dutt in Nidaan. Schon in der ersten Szene erklingt “Tu Shayar Hai” aus seinem Film Saajan; in dem ersten Song von Soumya und ihren Freunden ist von ihm die Rede, und ein Poster von ihm wird hochgehoben; ein großes Filmplakat von ihm (ohne Filmtitel, aber eindeutig im Mahaanta-Look) lässt Soumya in ein entzücktes “Oh Sanju, my sweetie-pie!” ausbrechen; und natürlich hat sie Bilder von ihm an die Wand ihres Zimmers gehängt, denen sie gute Nacht zu wünschen pflegt. Sanjays eigener Auftritt gegen Ende des Filmes beginnt an einem Filmset von “Ashwani Films”; gedreht wird mit “Sanjay Dutt und Punam Malhotra” ein Film namens “Nayak No. 1” - eine Anspielung auf den Erfolgsfilm Khalnayak und zugleich ein weiteres Statement zu Gunsten des “Helden Nr. 1”, der nach seiner anderthalbjährigen Untersuchungshaft zu jener Zeit immer noch vielerorts unter Terrorismus-Verdacht stand.

Nisha Bains spielt die Rolle der Soumya entzückend; vielleicht macht sie ein wenig zu sehr auf Kajol, aber da es zu ihrem Charakter passt, stört das nicht weiter. Soumyas fürsorgliche Eltern waren bei Shivaji Satham und Reema Lagoo in besten Händen; vielleicht engagierte Manjrekar sie auch deshalb kurzerhand für seinen nächsten Film Vaastav, wo sie dann die Eltern von Sanjay Dutts Raghubhai spielten. Und noch ein Schauspieler war in Nidaan für einen Moment zusammen mit Sanjay zu sehen, mit dem Sanjay einige Jahre danach ein bemerkenswertes Wiedersehen auf der Leinwand feiern sollte: Dilip Prabhavalkar, der hier Ninads Vater Shrikant Kamat spielte, war später Gandhi in Sanjays Blockbuster Lage Raho Munnabhai.

Eine kleine Überraschung ist Sunil Barves Ninad: kein smarter Hindi-Film-Liebhaber, sondern eher der Typ süßer Streber mit Brille, dabei jedoch keineswegs blass, sondern wirklich liebenswert, auch in seiner Eifersucht auf Soumyas großen Schwarm. Mit ihm hat Sanjay bei seinem Gastauftritt denn auch die gelungenste Interaktion, wenn er erst darüber scherzt, dass die hübsche Soumya schon vergeben ist und er jetzt keine Chance mehr bei ihr hat, und dann zu Ninad “I envy you” sagt - und dieser selbstbewusst antwortet: “You should.” Sanjay hat diese Szene sehr offensichtlich zu Daud-Zeiten gedreht… und einen jadoo ki jhappi gab es damals auch noch nicht; mehr als ein Wangentätscheln und ein paar liebe Worte bekommt Soumya von ihrem Lieblingsstar nicht. Aber Sanjay kommt sympathisch rüber, und die allgemeine Begeisterung über seine Anwesenheit vermittelt einen Eindruck, wie populär der Schauspieler trotz der Terrorismus-Anschuldigungen damals war. (Sanjays Szene)

Im Oktober 1997 schrieb die Filmzeitschrift Stardust: “Gott sei gedankt für kleine Gnaden. Endlich scheint wenigstens einer in Bollywood die Augen für die AIDS-Krise zu öffnen. Sanjay Dutt hat die Initiative ergriffen und sich zu einer Special Appearance in einem Film namens Nidaan bereiterklärt, zusammen mit TV- und Theaterkünstlern sowie Reema Lagoo, Nisha und Shivaji Satham. Der Film wird viel zur Verbreitung des Bewusstseins über diese tödliche Krankheit beitragen sowie über die Schwierigkeiten, mit denen die Opfer und ihre Familien zu kämpfen haben, die von dieser fatalen Krankheit betroffen sind. Sanjay wird sich in diesem Film selbst spielen. Ein Hoch auf den Deadly Dutt, dass er sich trotz seines vollen Terminkalenders die Zeit genommen hat, um in diesem sozial so wichtigen Film mitzuwirken.”

Leider fand Nidaan nicht die erhoffte Beachtung und wurde offenbar auch niemals auf VCD oder DVD veröffentlicht; lediglich auf YouTube war er Ende 2013 plötzlich zu finden. Eines jedoch kann sich dieser Film auf die Fahne schreiben: Er war der Auftakt zu der überaus fruchtbaren Zusammenarbeit zwischen Mahesh Manjrekar und Sanjay Dutt. Als nächstes machten die beiden Vaastav miteinander. Der Rest ist Geschichte.

Produktion: R.V. Pandit; Regie: Mahesh Manjrekar
Watched on YouTube; 145 Min.; Informationspost